Diferença entre genética e epigenética

A genética e a epigenética são dois conceitos fundamentais para entender como nossos genes são expressos e como essa expressão pode afetar nossa saúde e bem-estar. Embora ambos estejam relacionados ao DNA, eles têm abordagens diferentes e podem ser influenciados por fatores externos, como estilo de vida e ambiente.

 

Neste artigo, vamos explicar melhor o que cada uma delas significa e como cada uma delas pode sofrer essas influências.

 

Explicando o conceito de genética e epigenética

 

A genética é a ciência que estuda os genes e sua hereditariedade. É responsável por determinar nossas características físicas e biológicas, como a cor dos olhos, altura e susceptibilidade a certas doenças. O DNA é composto por uma sequência específica de bases nitrogenadas organizadas em genes. Esses genes são responsáveis por codificar as proteínas que nosso corpo precisa para funcionar.

 

A epigenética, por sua vez, estuda as mudanças na expressão dos genes que ocorrem sem alterar a sequência de DNA. Isso significa que as alterações epigenéticas podem afetar como os genes são lidos e interpretados pelo corpo. Essas alterações incluem metilação, acetilação e outras modificações químicas que podem afetar a estrutura da cromatina e, portanto, a acessibilidade dos genes.

 

Uma das principais implicações da epigenética é que ela pode ser influenciada por fatores externos, como dieta, exercícios e exposição a toxinas ambientais. Isso significa que, embora nossos genes possam nos predispor a certas doenças, nossas escolhas de estilo de vida e ambiente também podem afetar como esses genes são expressos. Essa é uma das razões pelas quais a medicina preventiva, que se concentra na prevenção de doenças antes que elas ocorram, é tão importante.

O que pode promover a saúde epigenética?

 

A vida saudável, que inclui dieta equilibrada, exercícios regulares, sono adequado e gerenciamento do estresse, pode ajudar a promover a saúde epigenética. Por exemplo, alguns estudos sugerem que a dieta pode afetar a metilação do DNA, o que pode influenciar a expressão dos genes relacionados à inflamação e doenças crônicas. 

 

Além disso, o exercício pode ajudar a promover a saúde epigenética, incluindo a regulação da expressão gênica relacionada ao metabolismo e ao sistema cardiovascular.

 

Outro aspecto importante da epigenética é sua aplicação na medicina. O estudo da epigenética pode ajudar os médicos a entender como as mudanças epigenéticas podem contribuir para o desenvolvimento de doenças, como câncer, diabete e doenças neurológicas. 

 

Isso pode levar a novas terapias que visam restaurar a expressão gênica normal, o que pode ser particularmente importante para o tratamento de doenças que atualmente têm poucas opções de tratamento eficazes.

 

Além disso, a epigenética também pode ser usada como uma ferramenta para diagnosticar doenças. Por exemplo, o teste epigenético pode ser usado para identificar alterações epigenéticas que podem estar associadas a certos tipos de câncer. Isso pode ajudar a identificar a doença em estágios iniciais, o que pode levar a um melhor prognóstico e tratamento mais eficaz.

 

A medicina preventiva, que se concentra na prevenção de doenças antes que elas ocorram, é particularmente importante à luz das descobertas da epigenética. Isso significa que nossas escolhas de estilo de vida, como a dieta e o exercício, podem ter um impacto significativo na forma como nossos genes são expressos e, portanto, na nossa saúde geral.

 

No entanto, é importante lembrar que a epigenética é uma ciência relativamente nova e ainda há muito a ser aprendido sobre sua aplicação na medicina. Mais pesquisas são necessárias para entender completamente como as mudanças epigenéticas afetam nossa saúde e como podemos usar essa informação para prevenir e tratar doenças.

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Dra. Larissa Diniz
Médica, pós-graduada em Medicina Integrativa, Preventiva e Nutrologia, com experiência na área da Medicina da Saúde e do Estilo de Vida, tratando de doenças autoimunes, metabólicas, hormonais, crônicas e prevenção de doenças, sempre atuando na sua causa com uma Medicina Personalizada.

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